La salute mentale delle donne nere è spesso invalidata e quel problema inizia a casa — 2021

Fotografato da Eylul Aslan. Al liceo, Nia Wromas è diventata depressa a causa di una relazione emotivamente violenta. Ha cercato di aprirsi ai suoi genitori, ma sembrava che non riuscissero a sentirla. Dicevano sprezzantemente che era solo triste e davano la colpa ad altri fattori, arrivando persino a dire: Non saresti depresso se avessi pulito la tua stanza. Wromas dice che, a quei tempi, spesso si sentiva come se i suoi genitori pensassero che fosse solo egoista o una monello. Ricorda di aver pensato in quel momento, Vorrei che capissero. Sono depresso e voglio solo che tu ci sia . Oggi, a 23 anni, ha ancora l'impressione che i suoi genitori abbiano un'idea di chi sia che non corrisponde alla sua vera identità. Non so perché i miei genitori dicano: 'Oh, non sei tu', dice Wromas. Di che versione parli? Perché non l'ho mai visto. Questa è l'unica versione; questo è buono come sta per arrivare.AnnuncioMadeline Smith ricorda che suo padre le disse: Non farlo, non piangere, quando era in lutto per la perdita di sua nonna in prima media. Nello stesso anno, ha cercato di suicidarsi a scuola. Tornata a casa, sua madre le ha chiesto, l'hai fatto per attirare l'attenzione, giusto? All'epoca, Smith disse a sua madre di averlo fatto, ma ora dice: perché dovrei fare una cosa del genere per attirare l'attenzione? mi sono vergognato. Smith spiega: Il mio pensiero iniziale era di essere d'accordo in modo che [i miei genitori] non si sentissero male con se stessi. D'accordo, così nessun altro li guarda male. La sua famiglia non ha più discusso del tentativo di suicidio con Smith, e sebbene lei continui ad avere a che fare con... autolesionismo oggi non ne ha mai parlato con loro. Le esperienze di Wromas e Smith non sono uniche. C'è uno stigma profondo e duraturo in giro salute mentale nelle comunità nere . Quando pensi alla nostra storia in questo paese e alla schiavitù, era una necessità [ignorare la salute mentale], dice Taisha Caldwell-Harvey, PhD , psicologo e fondatore di Il dottore della ragazza nera , che va dal dottor Tai. Si trattava di sopravvivenza. Se qualcosa ti aiuta a sopravvivere, allora il tuo lavoro come madre è insegnare a tuo figlio come sopravvivere. E quindi dici 'Non posso insegnarti a mostrare le emozioni' perché stai operando sulla base di questa convinzione che ti distruggerà. Ma quando quella mentalità viene tramandata e non è più una necessità, si trasforma in un problema.AnnuncioDashDividers_1_500x100 Donne nere in particolare viene insegnato fin dalla giovane età a trattenere le proprie emozioni. È questa l'idea che 'mia nonna ha fatto tutto da sola, mia madre ha fatto tutto da sola e io dovrei fare tutto da solo', dice il dottor Tai. Questo è ciò che significa essere una donna di colore forte, di successo e orgogliosa, e penso che il peso di ciò sia schiacciante per molti di noi. La pressione che le donne nere sentono e interiorizzano per essere forti e resilienti in tutte le situazioni è talvolta chiamata forte schema donna nera . Mentre questa mentalità può essere protettiva a volte, la ricerca ha anche collegato il sistema di credenze al disagio psicologico. In uno studio dal 2011 , i ricercatori hanno intervistato le donne nere sullo 'Schema Superwoman'. I partecipanti hanno descritto di sentirsi in obbligo di sopprimere le proprie emozioni. Molte delle donne intervistate nello studio hanno affermato di considerare la richiesta di aiuto un segno di debolezza. Ma ricordavano anche le volte in cui avevano evitato di cercare aiuto quando probabilmente avrebbero potuto usarlo. Come conseguenza della soppressione delle loro emozioni, alcune delle donne hanno descritto di aver sperimentato guasti, durante i quali sono state sopraffatte dallo stress della vita. Kyla Hubbard ricorda di essersi sentita come se fosse egoista o sciocco chiedere supporto emotivo anche se ne aveva bisogno. Quando era all'asilo, suo padre era incarcerato , e rimase in prigione fino a quando Hubbard fu in terza media. Mentre la sua casa mancava di una parte integrante, il modo di trattare la sua famiglia era di disimpegnarsi completamente. Alla fine della giornata avevo le mie necessità, dice del suo processo di pensiero durante quegli anni. Non mi preoccupo della provenienza dei miei pasti o della provenienza dei miei vestiti. Quindi non dovrei caricarli di più. Hubbard, che ora ha 19 anni, ha trascorso i suoi anni di sviluppo ignorando un momento decisivo della sua vita, che ora crede abbia rallentato la sua crescita emotiva.AnnuncioIl whitewashing della ricerca sulla salute mentale negli Stati Uniti svolge un ruolo importante nello stigma sulla salute mentale nelle comunità nere, sottolinea Amanda Ashley , consulente per la salute mentale e avvocato. Per decenni, gli psicologi neri si sono espressi contro la tendenza a centrare l'esperienza bianca negli studi professionali; anche se questa disparità ha portato alla formazione del Associazione degli psicologi neri nel 1968 , è un problema che persiste ancora. L'intenzione dietro l'organizzazione era quella di essere separata dall'American Psychology Association, a causa del ruolo complice dell'APA nel perpetuare il razzismo bianco nella società e la prevalenza di studi che coinvolgono solo partecipanti maschi bianchi. Il fatto che così tante ricerche sulla psicologia e sulla salute mentale si basino sull'esperienza dei bianchi crea un'enorme barriera nella capacità delle persone di colore di cercare cure di qualità, afferma Ashley, i cui studi si concentrano sulla destigmatizzazione della salute mentale dei neri. Non veniamo dagli stessi posti, non alleviamo i nostri figli allo stesso modo, perché non possiamo, e non ci vengono concessi gli stessi privilegi, spiega. Una mancanza di terapeuti culturalmente competenti contribuisce anche a questo problema. Nel 2019, l'83% delle persone nella forza lavoro della psicologia era bianco e solo il 3% era nero, segnala l'APA . Le differenze geografiche e culturali svolgono un ruolo monumentale nella salute mentale, quindi quando il tuo terapeuta o psicologo non può connettersi alle tue esperienze culturali, rischierà di farti una diagnosi errata.AnnuncioI neri possono sentirsi storicamente alienati dalle risorse disponibili per la salute mentale; possono anche avere paura di chiedere aiuto, a causa di anni di maltrattamenti in campo medico. C'è molta paura ed è giustificata, dice il dottor Tai. DashDividers_1_500x100 Lo stigma sulla salute mentale nella comunità nera è incredibilmente dannoso. Ha conseguenze devastanti: nel 2018, il National Institute of Mental Health ha riferito che il suicidio era il seconda causa di morte nei bambini neri di età compresa tra 10 e 14 anni e la terza causa di morte negli adolescenti neri di età compresa tra 15 e 19 anni. Quando i ricercatori ha esaminato i tassi di suicidio tra bambini e giovani adulti, hanno scoperto che i bambini neri di età compresa tra 5 e 12 anni avevano circa il doppio delle probabilità di morire per suicidio rispetto ai loro coetanei bianchi. Gli autori dello studio non hanno esaminato il motivo per cui esiste questa disparità, ma hanno segnalato l'urgente necessità di risorse di salute mentale appropriate per questa comunità. Gli eventi dello scorso anno hanno reso particolarmente urgente parlare più apertamente della salute mentale. Secondo Tempi psichiatrici , la pandemia ha colpito in modo sproporzionato le comunità nere a causa dei problemi medici, legali e sociali esistenti che già affrontano. In quanto tale, molti neri americani sono stati sotto alti livelli di stress durante l'ultimo anno. E sebbene ci sia la speranza che la crisi della salute pubblica causata dal COVID-19 sembri risollevarsi lentamente, molti esperti affermano che la crisi della salute mentale è appena iniziata. È essenziale, quindi, che le famiglie nere affrontino la salute mentale a testa alta e non trascurino più i sentimenti dei loro figli. La tristezza non è un segno di debolezza; mostrare vulnerabilità emotiva dovrebbe essere celebrato.AnnuncioÈ difficile per noi dare a qualcuno qualcosa che non avevamo, riconosce Jeanevra Pearson , direttore clinico di Advocate2Create, della riluttanza dei genitori neri a impegnarsi in conversazioni sulla salute mentale. Per anni le mamme nere hanno combattuto per un futuro in cui le loro figlie non sarebbero più rimaste bloccate nello stesso stanza storta erano stati costretti. E mentre i loro sforzi di sopravvivenza sono apprezzati, molte donne di colore della Generazione Z e millennial sono incrollabili nel loro impegno verso la rottura dell'esclusione generazionale della salute mentale. Un'Associazione Americana di Psicologia indagine ha notato che la Gen Z ha già maggiori probabilità di segnalare i propri problemi di salute mentale. I social media sono in grado di sensibilizzare [la salute mentale] e consentire a più persone di iniziare a parlarne, ambra dee , fondatore di Black Girl Therapist, dice. Da quando è iniziato il COVID, vedo più persone venire [in terapia] perché ora non vieni giudicato per andare in terapia. Stiamo tutti impazzendo in casa, vero? Ma prima, era percepito come qualcosa da tenere nascosto. Anche se sento che i millennial hanno infranto quella norma. La maggior parte di noi è una 'ragazza lascia che ti dica cosa ha detto il mio terapista', tipo di persona - quindi penso che ora sia ancora più accettabile. Sono emerse diverse piattaforme online incentrate sulla salute mentale delle donne nere, tra cui Il dottore della ragazza nera , Terapia per ragazze nere , La Fondazione Loveland , e molti altri.AnnuncioL'aumento delle risorse virtuali per la salute mentale, compresi gli account di social media educativi e i collettivi Internet basati sul supporto, ha reso l'assistenza sanitaria più accessibile a molte persone e ha reso più facile per le persone trovare supporto sociale, qualcosa che Pearson dice sia vitale, specialmente per le persone la cui famiglia potrebbe non essere aperta sulla salute mentale. Se non hanno la capacità emotiva e la disponibilità per trattenerti, ti danneggeranno se sei trattenuto da loro, sottolinea Pearson. Va bene parlare alla tua famiglia della salute mentale e cercare di mostrare loro il tuo punto di vista, ma se sei in crisi, è essenziale trovare supporto piuttosto che cercare di farglielo capire. Ma il dottor Tai, Pearson, Ashley e altri esperti affermano che le giovani donne nere stanno facendo grandi passi avanti nell'abbattere lo stigma sulla salute mentale. E attraverso queste piattaforme online incentrate sulla salute mentale, si stanno rendendo conto di non essere più vincolati agli schemi che sono stati instillati in loro: la depressione può essere discussa a tavola. Conoscere le cose che i miei genitori mi hanno detto e come mi hanno influenzato mi ha insegnato che se mai avrò figli, quando c'è qualcosa di sbagliato in loro, non porterò mai i miei problemi nella situazione, dice Wromas. Riguarderà loro. DashDividers_1_500x100 Se sei in crisi, chiama il Linea di vita nazionale per la prevenzione del suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o al Suicide Crisis Line al 1-800-784-2433.