Come Celina Caesar-Chavannes ha preso Ottawa (e Trudeau) a modo suo — 2021

Quello che segue è un estratto dal nuovo libro di memorie di Celina Caesar-Chavannes, Mi senti ora? PER GENTILE CONCESSIONE DI Carlos Osorio/Toronto Star/Getty Images. Ho scoperto che ricevere aiuto era la parte più difficile delle sfide che ora mi aspettavano. La malattia mentale offusca la mente in modo che ogni pensiero diventi negativo. Innanzitutto, avevo paura di fare la telefonata al dottore. Poi la mia mente corse avanti fino a temere il pensiero del dottore che scoprisse anche della mia depressione. Ho immaginato che il dottore chiamasse gli amici e gli amici chiamassero gli amici, finché l'intero paese non ha saputo che ero depresso. E poi, ovviamente, perderei le elezioni generali. Ero così in preda al panico per le persone che scoprivano la mia depressione che era difficile agire.AnnuncioAlla fine ho contattato la dottoressa Jane Philpott, un medico che lavora a Markham-Stouffville, che non era lontano da Whitby; si sarebbe anche candidata come liberale alle prossime elezioni. Jane mi ha calmato ed è stato in grado di confermarmi che stavo effettivamente soffrendo di depressione. Ha quindi scritto una prescrizione e mi ha indirizzato a uno psichiatra della sua squadra. Ho sempre creduto che se non chiedi, non ottieni. Ma c'era qualcosa di quasi impossibile nel chiedere aiuto quando la tua mente avrebbe preferito rimanere malata. L'unica cosa che mi ha portato dal dottore è stata la mia promessa a mio marito Vidal e il fatto che stavamo sacrificando così tanto. Nelle settimane che seguirono, mi feci curare e presi le mie medicine. Quando l'oscurità del mio cervello si è alzata, avevo bisogno di capire come vincere le imminenti elezioni. L'intera campagna elettorale si stava trasformando in una piramide dei campioni, con il mio avversario, Pat Perkins, come la nuova versione del mio rivale d'infanzia, Alex. Ma prima che potessi capire cosa dovevo fare per picchiarla, ho dovuto fermarmi e parlare con la mia vecchia avversaria, la signora Take. Avevo bisogno di capire come ho perso le elezioni, non cosa hanno fatto gli altri o come si sono svolte le circostanze, ma quale ruolo ho giocato nella perdita. Sembra un po' masochista, ma mi sono seduto e ho riflettuto e ho annotato ogni svolta sbagliata che ho fatto per capire cosa avrei potuto fare di meglio. Questa è probabilmente la cosa più importante da considerare quando affronti le avversità o quando guardi in profondità nella spirale della tua stessa disgrazia. Cosa avrei potuto fare diversamente? Ero l'unica persona che potevo controllare (almeno la maggior parte delle volte). Ero l'unica persona che poteva cambiare l'esito futuro.AnnuncioHo scoperto che i ricordi più importanti da rivivere sono state le occasioni in cui Justin Trudeau è venuto a Whitby per aiutare la campagna. Durante ogni visita, ha trovato il tempo di parlare con i media. Mi vedevo, ogni volta, in piedi al suo fianco, supplicando in modo subliminale i giornalisti di non farmi domande. Ero pietrificato al pensiero di ottenere una risposta sbagliata, anche se avrei dovuto essere fiducioso nella mia capacità di rispondere in modo intelligente a qualsiasi domanda. Per qualche ragione, tutte e quattro le volte che sono stato in questa situazione, ho dimenticato di non essere un completo idiota. Rimasi accanto a lui, completamente muto, e questo mi fece arrabbiare. Perché l'avevo fatto? Perché avevo paura di rispondere alle domande? Perché l'ho lasciato parlare per me?

Avevo provato a condurre la mia campagna da politico esperto, quando avrei dovuto gestirla da donna d'affari che ero. Questa volta ho dovuto presentarmi come me stesso.

Con la mente lucida, non mi ci è voluto molto per rendermi conto che avevo cercato di condurre l'intera campagna elettorale come se fossi uno che conosceva la politica. Parliamo della sindrome dell'impostore. La mia ignoranza era immensa. Mia figlia Desiray, che durante l'estate del 2014 aveva studiato educazione civica di grado 10 per andare avanti al liceo, tornava a casa con i suoi appunti e li studiavamo insieme. Poi mi interrogava su cose come le diverse aree della Camera dei Comuni. Mamma, ora dove siede il primo ministro? mi chiedeva, mostrandomi il layout. Indicherei timidamente una sezione della pagina. No mamma. No. Quella è la parte dell'opposizione. Il primo ministro siede dalla parte del governo. L'altra mia figlia Candice è stata accusata di avermi aiutato a ricordare i nomi dei passati primi ministri. Era spietata. Ogni errore che ho fatto mi ha fatto scrivere righe di storia politica canadese. (Non sono mai stato così duro con i miei figli quando hanno fatto i compiti. Dove hanno imparato questo comportamento?)AnnuncioHo cercato, invano, di consumare quanta più politica canadese possibile, come se fossi tornato all'università a stipare per un esame. Più cercavo di imparare, più non imparavo. Inoltre, non ha aiutato il fatto che avessi completato i miei incarichi finali per il mio EMBA, e l'ultimo era previsto per il 13 novembre, quattro giorni prima delle elezioni suppletive. Avevo provato a condurre la mia campagna da politico esperto, quando avrei dovuto gestirla da donna d'affari che ero. Questa volta ho dovuto presentarmi come me stesso. Avevo bisogno di ricordare chi fosse Celina e spingerla gentilmente fino all'orlo del profondo, dove sarei stato io a spingerla dentro, non il dottor Greenwood. Potevo nuotare in acque politiche, ma non se continuavo a fingere di essere qualcuno che non ero. La Celina che poteva vincere era la donna più che capace di gestire problemi complessi e di trovare soluzioni creative per i suoi clienti. Quello che ha guardato il cielo notturno e non ha visto le stelle, ma ha unito i puntini luminosi e ha visto le costellazioni. Se quella Celina non si fosse presentata a dare il massimo, i risultati sarebbero stati gli stessi. La prossima volta che dovevo andare nel mio ufficio elettorale prima di uscire a bussare alle porte, ho indossato un lungo vestito estivo rosso con un disegno rosso e bianco sul corpetto. Mi sono assicurata che il mio trucco fosse fatto correttamente. Quando ho spinto la porta e ho fatto il mio ingresso, l'intera stanza si è fermata e mi ha fissata. Chiaramente, non indossavo i miei vestiti per la propaganda.AnnuncioEhi, Celina. Cosa sta succedendo? qualcuno ha chiamato. Stai benissimo, sbottò un altro. Quel commento mi ha solleticato. Ero sembrato una merda quando ero andato a fare propaganda prima? Ho annunciato ai miei volontari che avremmo sospeso la campagna per il resto della giornata, perché in futuro dovevamo fare le cose in modo un po' diverso. Ho confessato le mie paure riguardo alla politica e ho detto loro che per avere qualche possibilità di vincere - e che la vittoria significasse qualcosa se alla fine avessi vinto - avevo bisogno di condurre la campagna a modo mio. Ero totalmente d'accordo con il principale messaggio liberale, che era che per avere una vita pubblica migliore, più equa e più diversificata, dovevamo fare politica in modo diverso. Mi andava bene. Per fare politica in modo diverso, noi dobbiamo farlo diversamente, dicevo, essendo noi stessi. So che posso farlo, ma devo cambiare la forma di questa campagna. Sono andato al consiglio e ho cerchiato la data delle elezioni sul calendario. diciannovesimo ottobre. Giorno delle elezioni! Cosa dobbiamo fare per vincere il giorno delle elezioni? Per farlo funzionare nei termini che avevo capito e con la tattica che avevo impiegato con successo per i miei clienti, abbiamo lavorato a ritroso dal 19 ottobre, annotando tutti i passaggi necessari per vincere. Successivamente, ho cambiato i soliti titoli politici. Non agirei come candidato ma come CEO della campagna. Il Chief Financial Officer sarebbe responsabile della raccolta fondi e della comprensione della quantità di denaro necessaria per raggiungere i nostri obiettivi, acquistare cartelli e stampare altro materiale. Il responsabile delle risorse umane recluterà volontari, apprenderà le loro competenze e li assegnerà di conseguenza. Tutti coloro che venivano a fare volontariato avrebbero avuto un lavoro, anche i bambini. Ho amato i bambini volontari. Uno di loro, Alex, era bilingue, quindi il suo lavoro è diventato quello di insegnarmi mezz'ora ogni giorno in francese. Decisi che gli alunni di quinta elementare Evan e Hazel, un'altra coppia di ragazzi che ne sapevano di politica più di me, erano più che capaci di fare porta a porta da soli. I loro genitori possono aver pensato che fossi pazzo, ma ho incaricato loro di sondare i propri sondaggi. I team di marketing e comunicazione erano responsabili della decisione di quale materiale di comunicazione fosse destinato a quali parti del percorso, una volta suddiviso in sezioni appropriate a seconda dei dati demografici. Hanno anche deciso dove mettere i segni e quali segni usare.AnnuncioDopo aver finito di assegnare i compiti al team principale, ho detto loro che ero fiducioso nella capacità di ciascuno di loro di eseguire la propria parte della strategia complessiva e reclutare i volontari giusti per aiutarli. Non avevo intenzione di microgestire, perché il mio lavoro era essere il volto del marchio e uscire a vendere il prodotto bussando alle porte. Alla fine, ho giurato che, dopo aver apportato queste modifiche e impegnato la squadra a condurre la campagna nel miglior modo che conoscevo, se ci svegliamo la mattina del 20 ottobre e i risultati non sono quelli che ci aspettavamo, starò bene. Saprò che abbiamo fatto del nostro meglio, con ciò che sapevamo meglio, e questo sarà abbastanza buono per me. C'erano ancora alcuni momenti bui per il futuro, ma nessuno di questi riguardava la campagna. Ne ho persino preso uno come una specie di complimento: la mia azienda ReSolve Research Solutions, Inc., è stata verificata tre volte tra le elezioni suppletive e le elezioni generali. Ero stato audito prima, naturalmente, ma mai tre volte in meno di un anno. Il governo conservatore era così minacciato dai guadagni che stavo facendo come candidato in una cavalcata che avevano considerato sicuro che qualcuno avesse parlato con qualcuno? Chi lo sa? Ma l'ultima verifica è avvenuta il 19 ottobre 2015 — il giorno delle elezioni.

La persona fiduciosa e ribelle in quel vestito di pelle stava per scontrarsi con la storia del colonialismo, del sessismo istituzionale, della politica razzista sull'immigrazione e della violenza strutturale odierna. Avrei bisogno di ogni grammo di forza, e di tutte le lezioni che avevo imparato dal mio passato, per sopravvivere.

Quella notte, amici e parenti si sono radunati nella cucina e nel soggiorno della nostra casa di Whitby per guardare i risultati, come avevano fatto durante le elezioni suppletive. Ma c'era qualcosa di diverso nei risultati elettorali questa volta, e non solo il fatto che Justin Trudeau non fosse presente. Durante le elezioni suppletive, mentre i sondaggi venivano contati, i risultati oscillavano avanti e indietro tra me e Pat Perkins fino a quando non fu dichiarata finalmente vincitrice. Questa volta, i miei numeri erano davanti ai suoi in ogni sondaggio. Verso le dieci, mi sono ritirato in una stanza privata della casa con Vidal e suo padre per l'ultimo tratto. Mentre guardavamo lo schermo, il vantaggio tra me ei miei avversari ha iniziato ad aumentare.AnnuncioPenso che vinceremo questo, ho detto. Entrambi mi guardarono e annuirono, anche se Vidal sembrava ancora cauto. Aveva passato un anno d'inferno, e di certo non voleva andare oltre se stesso. Nemmeno io. Anch'io ero nervoso, ma a quel punto i miei nervi non riguardavano la sconfitta. La realtà della situazione stava prendendo piede. Se fossi stato eletto membro del Parlamento per Whitby, il vero lavoro stava per iniziare e non avevo idea di cosa significasse. Avevo fatto una campagna per essere la voce dell'equitazione a Ottawa e per difendere i miei elettori, ma non avevo davvero idea di cosa fosse il lavoro. E poi, quella sera, poco dopo le undici, un segno di spunta accanto al mio nome sullo schermo televisivo, che dichiarava che ero stato eletto. Abbiamo esultato e ci siamo abbracciati, e poi siamo usciti per celebrare la mia vittoria con tutte le persone che hanno contribuito a realizzarla. Quello che sarebbe successo nei prossimi mesi e anni avrebbe messo alla prova chi sono. Mi richiederebbe di sfruttare tutte le lezioni che avevo imparato fino a quel momento nella mia vita. Non solo sono entrato in un mondo che mi era estraneo, era un mondo che non era stato progettato per me per essere lì - un luogo appositamente costruito da e per gli uomini bianchi. Ad essere onesti, in quel momento, non mi rendevo pienamente conto di quanto accidentato sarebbe diventato il viaggio. E non possedevo una cintura di sicurezza. Non avevo nemmeno idea della realtà della mia nuova circostanza il 14 novembre 2015, il giorno del mio giuramento. Non ho deliberatamente scelto di indossare un semplice abito modesto o una combinazione di giacca e gonna. Sapevo che quel giorno sarebbero state scattate le nostre foto ufficiali e non avevo intenzione di confondermi con il resto della classe del 42° Parlamento. Non potrei comunque. Ero l'unica deputata donna al cioccolato fondente nel gruppo di 338 persone.AnnuncioSono andato al centro commerciale Rideau Centre a Ottawa, appena a est di Parliament Hill, alla ricerca di un vestito che servisse a ricordare che sono venuto per uccidere, non per giocare. Alla fine, ho acquistato un abito Karl Lagerfeld in pelle nera, un gilet nero in ecopelliccia e stivali a spillo BCBG neri in pelle. Ho pensato che se le persone avessero parlato di me comunque, avrei potuto dare loro qualcosa di cui parlare. La cerimonia si è tenuta nella Sala del Comitato Ferroviario del Blocco Centrale, la grande sala dove l'Opposizione Ufficiale si è riunita per le riunioni settimanali del caucus. Mentre mettevo la mano sulla Bibbia, l'impiegato ha menzionato che ogni membro del Parlamento che mi aveva preceduto era entrato nella storia prestando questo giuramento e poi firmando il proprio nome nel verbale. Mentre procedevo a farlo, i membri della mia famiglia non potevano fare a meno di notare l'enorme dipinto dei Padri della Confederazione appeso sopra la mia testa. Mentre ero raggiante di fronte ai miei ospiti, che avevano viaggiato da Whitby, Toronto e Grenada per essere presenti, ero ignaro delle immagini. Ma mentre i mesi si trasformavano in anni a Parliament Hill, di tanto in tanto ripensavo all'audacia di quella donna di colore che si ergeva audacemente al di sotto dei Padri. La persona fiduciosa e ribelle in quel vestito di pelle stava per scontrarsi con la storia del colonialismo, del sessismo istituzionale, della politica razzista sull'immigrazione e della violenza strutturale odierna. Avrei bisogno di ogni grammo di forza, e di tutte le lezioni che avevo imparato dal mio passato, per sopravvivere. Tratto da Mi senti ora? di Celina Caesar-Chavannes. Copyright © 2021 Celina Caesar-Chavannes. Pubblicato da Random House Canada, una divisione di Penguin Random House Canada Limited. Riprodotto previo accordo con l'editore. Tutti i diritti riservati Mi senti ora? è uscito il 2 febbraio. Disponibile per l'acquisto qui .