La realtà di incontri con PTSD — 2021

Fotografato da Anna Jay Avvertenza: questo articolo contiene descrizioni di PTSD ed eventi traumatici, inclusa l'aggressione sessuale, che alcuni lettori potrebbero trovare sconvolgenti . 'Dalmata. Spaniel. Labrador. Corgi. Recuperatore.' Ho sussurrato ad alta voce razze di cani mentre mi sedevo sul letto di Tyler* con indosso una maglietta di una band, calze e una patina di sudore mentre era in bagno, a frugare negli armadi alla ricerca di un preservativo. Quando ho finito i cani, ho chiamato quello che potevo vedere: vari poster di band, la tonalità blu delle lucine di Tyler che mi proiettavano addosso. Qualcosa che potevo sentire: rum speziato, tessuto spolverato, un profumo generale di Boy Bedroom. Qualcosa che potevo sentire: poliestere scadente sulla pelle, biancheria da letto, paura.AnnuncioQueste sono tecniche di base per il disturbo da stress post-traumatico (PTSD) che avevo imparato in terapia cognitivo comportamentale (CBT) sei mesi prima di questo collegamento. Non devi nominare i cani: è solo l'unica cosa di cui posso nominare personalmente molti. Mentre mi avvicinavo alla mia penultima sessione, mia mamma ha sottolineato che quando ero piccola mi sedevo sul vialetto e guardavo i cani, segnando ogni razza che vedevo in uno speciale libro di adesivi. Avevo completato il tutto. Inavvertitamente, mi ero preparato a combattere PTSD ; Mi ero assicurato di avere abbastanza razze di cani a portata di mano.

Il mio terapista mi ha detto che molti pazienti contano i nomi delle strade della loro città natale, ma ciò causa complicazioni quando la tua città natale è il luogo di nascita del tuo trauma. Così ho continuato a sussurrare nomi di cani come un tassonomista canino, tutto nel tentativo di calmarmi abbastanza per il sesso. Avevo incontrato Tyler su Tinder un mese e mezzo prima e in quel periodo avevamo costruito una torre Jenga di caotici flirt. Un 'ehi, sei sveglio?' qui, un nudo di buon gusto là. Ora, mentre il nostro quarto appuntamento era giunto al termine ed eravamo tornati nella sua camera da letto, baciandoci goffamente e afferrandoci a vicenda i vestiti, era finalmente giunto il momento per noi di fare sesso. Mi piaceva molto Tyler e desideravo ardentemente andare a letto con lui, ma ora stava succedendo davvero, ho sentito una familiare costrizione alla gola e un raffreddore si è insinuato sotto la mia pelle.AnnuncioHo cercato di concentrarmi su quanto lo trovassi figo, su quanto fossi pronto per questo, ma scivolando dentro dissociazione (quando ti senti disconnesso da te stesso e dal mondo che ti circonda) era un'inevitabilità, specialmente quando si trattava di sesso.

mi è stato diagnosticato PTSD dopo aver lasciato una relazione abusiva di due anni durante la quale il mio partner mi ha aggredito spesso sessualmente, a soli 18 anni. Per molto tempo, il sesso è stato come tornare sulla scena del crimine. Ero anche incline a scene di angoscia molto intense, spesso pubbliche. Compiti banali come il pendolarismo o la spesa alimentare sono rimasti deselezionati nelle mie liste di cose da fare: fare qualsiasi cosa facile mi ha portato al pilota automatico, il terreno fertile perfetto per episodi dissociativi, flashback e attacchi di panico. Per mantenere i miei sintomi sottomessi, avevo bisogno di una stimolazione costante, per pensare sempre. La terapia mi ha fornito un arsenale di strumenti di gestione e sono arrivata alla conclusione che la ricerca del piacere sessuale era una sana forma di giustizia per ciò che avevo sopportato. In effetti, il sesso è stato sorprendentemente utile per la mia guarigione. C'è poco più stimolante di due corpi che si contorcono: un'evasione organica senza rischio di dissociazione.

Il mio terapista mi ha detto che molti pazienti contano i nomi delle strade della loro città natale, ma ciò causa complicazioni quando la tua città natale è il luogo di nascita del tuo trauma.

Ma il post-sesso era un problema. Temevo cosa sarebbe successo quando quella connessione e quella distrazione fossero finite e mi sarei dovuto addormentare accanto a loro. Dormire (o tentare di farlo) ha esacerbato i miei sintomi in un modo difficile da gestire. Stare a casa di un partner non è mai stata un'opzione praticabile. Come puoi immaginare, svegliarsi urlando e sudando non è l'atmosfera più sexy.AnnuncioNel corso del tempo ho imparato la tecnica per ridurre sottilmente un episodio di disturbo da stress post-traumatico, come ho dimostrato così abilmente nella camera da letto di Tyler. Quando è rientrato, agitando con orgoglio un preservativo come se avesse vinto alla lotteria, ho pensato di dirglielo. Mi è sembrato giusto avvisarlo che stavo gestendo il panico e che potrei aver bisogno di farlo di nuovo se dovessi riattivarmi. Ma non l'ho fatto. Abbiamo fatto sesso, di quelli che ti fanno tremare le gambe e la pelle a causa delle endorfine, e lui mi ha chiesto di restare. Con gli ex partner, ero insensibile, rifiutavo bruscamente e mi ritiravo rapidamente nel mio letto. Ma mi piaceva molto Tyler. Non potevo essere freddo con lui. Ho passato la notte ma ho lottato contro il sonno come un intruso e sono rimasta insopportabilmente sveglia con Tyler avvolto intorno a me, russando dolcemente nel mio orecchio. Dopo sei ore di gioco di sudoku sul telefono e costringendomi a rimanere cosciente, ho usato una lezione anticipata come scusa per andarmene, ingoiando la nausea. Il disturbo da stress post-traumatico è radicato nella vergogna per molte donne e non ho mai pensato che valesse la pena di esporre i miei pensieri, figuriamoci discuterne in dettaglio. La condizione, che per molte donne – come me – deriva da aggressione sessuale , fa sì che i malati utilizzino le esperienze traumatiche che hanno subito come dati per prendere decisioni future. Ero stato ferito in modo sessualmente aggressivo prima, quindi sapevo di non portare il confronto in camera da letto. Ciò significava che ho archiviato anche la comunicazione sessuale di base sotto 'confronto' nel disordinato gabinetto che era il mio cervello post-trauma.AnnuncioForse l'ho fatto perché, nelle poche occasioni in cui avevo cercato di essere sincero e franco sulla mia condizione, non era andata bene. Pochi mesi prima, ero ad un appuntamento con Elliot* in un angusto bar quando la conversazione si è spostata sulla sua campagna per raccogliere fondi per un ente di beneficenza per la salute mentale. Ho preso questo come spunto.

'Ho un disturbo da stress post-traumatico, il che significa...' ho cominciato. 'Non pensavo che le donne potessero contrarre il disturbo da stress post-traumatico! Non è solo per i veterani?' fu la mediocre risposta di Elliot. Per diversi minuti, mentre consumavo rapidamente whisky doppi, stavo rivedendo il mio monologo su cosa significasse per me il disturbo da stress post-traumatico - e cosa potesse significare per un potenziale 'noi' - ma ero stato interrotto. Ho spiegato che essere un veterano non fa parte dei criteri – che qualsiasi tipo di trauma è applicabile – ma il resto della data è stato tutt'altro che fiacco. Scese un silenzio imbarazzante e tutto ciò che Elliot poté fare fu guardarmi, distogliendo lo sguardo quando cercai di incontrare il suo sguardo. Potrei dire che stava cercando di indovinare cosa mi fosse successo. Quella notte mi ha rimosso su tutte le piattaforme di social media. È difficile incolpare Elliot per aver giudicato male il disturbo da stress post-traumatico. Il Centro nazionale statunitense per il disturbo da stress post-traumatico dice che le donne sono probabilità doppia rispetto agli uomini di essere diagnosticati la condizione eppure in molti modi siamo le vittime invisibili. La rappresentazione nei film, in TV e persino sui siti Web medici presenta ancora la condizione come qualcosa vissuta dai veterani di guerra (per lo più maschi).Annuncio

Concentrati su cosa puoi fare, cosa c'è fuori dal tavolo e cosa ti piacerebbe fare di più insieme. Questo può rendere più facile stabilire dei limiti senza enfatizzare il male.

Michael Yates Questa mancanza di rappresentanza ha reso più difficile parlare con i partner del mio disturbo da stress post-traumatico. Non avevo un progetto per costruire un dialogo con un partner, né un esempio di vita femminile libera da traumi passati. Non ero sicuro di come sarebbe stata una relazione di successo che coinvolgesse qualcuno con PTSD, o se fosse anche possibile. Michael Yates, psicologo clinico presso La clinica Havelock , afferma che può essere difficile per le persone con disturbo da stress post-traumatico spiegare ai partner cosa comporta la condizione a causa della 'natura casuale' dei sintomi (flashback, pensieri intrusivi, incubi). 'Facciamo fatica a sapere cosa sta succedendo da soli, quindi comunicare con gli altri sembra scoraggiante', mi dice. Yates dice che parlare con i partner della tua condizione è importante, ma che non deve essere una conversazione pesante sulla tua storia di vita. Le domande importanti per il sesso sicuro possono essere formulate in modo accessibile. 'Concentrati su cosa puoi fare, cosa c'è fuori dal tavolo e cosa ti piacerebbe fare di più insieme. In questo modo è più facile stabilire dei limiti senza enfatizzare gli aspetti negativi', spiega. Non sono stato così furtivo nel passare tutta la notte come pensavo. Tyler mi ha mandato un messaggio il giorno seguente, chiedendomi se stavo bene perché ero visibilmente malato e stanco quando me ne sono andato. Preso sul fatto, ho mormorato altri nomi di cani mentre scrivevo la mia confessione. 'Ho un disturbo da stress post-traumatico e non so se posso restare. Non dormo molto bene nel mio letto', ho scritto, allegando un'immagine dei miei tanti sonniferi da supermercato.AnnuncioOre dopo, Tyler ha risposto con un'immagine. Dopo una rapida corsa di Sainsbury, aveva replicato il mio kit per dormire a casa sua. 'Ora hai tutto ciò di cui hai bisogno qui', ha scritto. 'Ma puoi anche andartene se ne hai bisogno, va bene.' In quel momento, mi ha incontrato esattamente dove avevo bisogno di lui. Trovare un modo per guidare Tyler, per dirgli cosa volevo e di cui avevo bisogno, quali erano i miei limiti e come rispondere in caso di angoscia, era vitale sia per la nostra relazione che per la mia salute. Yates osserva che 'impegnarsi in attività che non si desidera può effettivamente peggiorare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico'. Ho permesso che accadesse a me per troppo tempo. Vorrei aver avuto la sicurezza di essere aperto con Tyler fin dall'inizio. È raro che un partner reagisca male a una discussione aperta sulla salute mentale e sui limiti degli appuntamenti. E se lo fanno, sai di riscaricare Tinder e trovare invece una persona più simpatica. Se stai provando ansia e hai bisogno di supporto in caso di crisi, chiama Servizi di crisi in Canada al numero 1-833-456-4566 in qualsiasi momento o scrivi al 45645 tra le 16:00 e 00:00 ET. Residenti in Quebec, chiamare il numero 1-866-277-3553. *I nomi sono stati cambiati per proteggere le identità